Tweedehands, goed voor het klimaat en de tewerkstelling

De tweedehandsmarkt boomt als nooit tevoren, ook wat tewerkstelling betreft. We namen poolshoogte bij Think Twice in Gent. ‘Aan de wegwerpcultuur van fastfashion draag ik liever niet bij.’

‘Alles aan 2 euro.’ Onder een zachte middagzon staat een tiental jongeren aan te schuiven voor de Gentse vestiging van Think Twice, een kledingketen die ­gespe­cialiseerd is in vintage, tweedehands. Een uitverkoop trekt heel wat gegadigden, maar door corona is het aantal klanten binnen beperkt tot acht. Eenmaal binnen hebben ze maximaal een halfuurtje om in de steeds leger wordende kledingrekken te ­zoeken.

Dat er vandaag een uitverkoop wordt georganiseerd, is mooi meegenomen, ‘maar ik kom hier ook als er geen kortingen worden gegeven’, zegt Magali Lauwers terwijl ze aanschuift. De jonge ­architecte kiest heel bewust voor tweedehands, om haar milieu-impact te beperken. ‘Een vriendin heeft me ooit overtuigd’, zegt ze. ‘Ik vind het belangrijk dat we zuinig omgaan met schaarse materialen.’

Ook Shalva Nikuashuili wil ­liever niet bijdragen aan de ‘wegwerpcultuur’ van fastfashion, en de ‘overproductie’ door grote kledingketens. ‘Ik hou niet van de manier waarop ze werken en omgaan met hun werknemers’, zegt Nikuashuili, die vroeger zelf bij H&M heeft gewerkt. ‘Think Twice is ook een keten, maar doet het toch beter.’

Sinds 2008 kwamen er in de circulaire economie ruwweg 6.000 banen bij. Het aantal jobs er bijna drie keer snel­ler dan in de alge­mene economie

Het zijn bijna uitsluitend jongeren die hier vandaag aanschuiven. Zeker voor studenten zijn de lage prijzen – naast de duurzaamheid – een belangrijk argument. Verschillende klanten die bij de uitverkoop aan de Ajuinlei hun gading niet hebben gevonden, zien we later opnieuw in de ­Nederkouter, waar Think Twice een tweede vestiging heeft. Aan beide winkels staan wachtenden, en in de verder dunbevolkte winkelstraten springen de opvallende papieren boodschappentassen meteen in het oog.

Banenmotor

Als tweedehandskleding de afgelopen jaren stevig aan populariteit won , is het van oorsprong Litouwse Think Twice een uitstekende illustratie. In 2007 werd de eerste Belgische vestiging geopend, ondertussen zijn er tien. ‘Hun groeiende succes is onmiskenbaar’, zegt ook Joïs Herremans, die al jaren ­bewust voor tweedehands kiest. ‘Ik kan het alleen maar toejuichen, maar het maakt wel dat ik zelf meer moeite heb om kleding te vinden.’

Die groei vertaalt zich ook in tewerkstelling. Think Twice stelt ondertussen 65 mensen tewerk, zegt directeur Joseph Carmichael. ‘Niet alleen in de winkels zelf, maar ook in de depots en de backoffice.’ De winkelketen is daarmee geen uitzondering. De circulaire economie wordt een steeds belangrijkere banenmotor in Vlaanderen. De afgelopen tien jaar groeide het aantal jobs er ­bijna drie keer sneller dan in de algemene economie, blijkt uit een nieuwe studie van het Steunpunt Circulaire Economie en het onderzoeksconsor­tium Michelle op vraag van de Vlaamse regering. Sinds 2008 kwamen er in de circulaire economie ruwweg 6.000 banen bij, een stijging van 16,40 %, terwijl de algemene tewerkstelling met 5,80 % steeg. De groei zat vooral in de tweedehandssector en de verhuur- en leasediensten.

‘Onderschatting’

In totaal werken vandaag ruim 43.000 mensen in de Vlaamse ­circulaire economie (op ruim 2,8 miljoen werkende Vlamingen), leert de studie. ‘Maar dat is een onderschatting’, zegt onderzoeksleider Kris Bachus (Hiva-KU Leuven). ‘We hebben alleen de banen geteld in de sectoren die we volledig al circulair beschouwen. De bouwsector valt er, bijvoorbeeld, bijna helemaal buiten, terwijl die ook veel circulaire activiteiten heeft.’

Sinds 2016 is de banengroei in de circulaire economie nog een versnelling hoger geschakeld. ­Alleen vorig jaar, nadat de coronacrisis was uitgebroken, werd een lichte terugval opgetekend. ‘Maar op langere termijn wordt een verdere groei verwacht’, zegt Bachus. Hij verwijst daarbij naar eerdere modellen van het Steunpunt ­Circulaire Economie die voorspellen dat er tegen 2030 nog eens 30.000 jobs kunnen bijkomen in Vlaanderen.

De Vlaamse regering, die een voortrekker wil zijn in de circulaire economie, ziet met de studie haar ‘ambitie versterkt’, zegt Vlaams minister van Omgeving Zuhal Demir (N-VA). Ook volgens minister van Werk Hilde Crevits (CD&V) toont de studie dat streven naar een circulaire economie ‘niet alleen goed is voor het klimaat, maar ook voor meer duurzame jobcreatie’. Omdat er in de sector gemiddeld meer kort- en middengeschoolden aan de slag zijn (bij wie de werkloosheid ­gevoelig hoger ligt dan bij hooggeschoolden) maakt dat er extra winst te rapen valt.

In haar relanceplan zet de Vlaamse regering daarom 45 miljoen euro opzij voor onderzoek en innovatie in de circulaire economie.

DELBEKE, K. Tweedehands, goed voor het klimaat en de tewerkstelling. De Standaard, 4 mei 2021, 18.
E-mail Print kopieer
Copyright © 2022 Pelckmans maakt een deel uit van Pelckmans uitgevers
mens en samenleving logo